TODO SOBRE LOS TIBURONES I

TODO SOBRE LOS TIBURONES

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Nos hallamos ante un mito viviente, aterrador para la mayoría gracias a la mala prensa a la literatura “fantástica” y a películas de “ciencia ficción”, todas ellas nos muestran monstruos despiadados que han calado en nuestro subconsciente, gracias a nuestra ignorancia y al desconocimiento. No entrare a exculpar ni ser abogado defensor de una especie tan inocente como cualquier otra, pero si intentaremos amarlos desde el conocimiento.


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Especie muy extendida, se encuentran en ríos, lagos, playas, océanos, siendo la mayoría migratorios pueden ser solitarios (tiburón zorro) o gregarios (tiburón martillo)

Tiburón Zorro

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Tiburón Martillo

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Existen unas 1000 especies conocidas de peces cartilaginosos (tiburones, rayas y quimeras). Unas 20 familias variando su tamaño desde el tiburón enano (Squaliolus laticaudus) que mide 90-180 cm hasta el tiburón ballena (Rincodon typus) que puede llegar a medir 15m.

Tiburón Enano

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Tiburón Ballena

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En general son grandes depredadores aunque existen 3 especies filtradoras y un género de tiburones parásitos

Durante casi 400 millones de años, (Se cree que aparecieron en el devónico) los tiburones han ido evolucionando sin cesar, adquiriendo múltiples formas, desarrollando nuevos sentidos, creando nuevos órganos. Su apogeo llego al tiempo que los dinosaurios  se convertían en los dueños de la tierra firme. Pero los tiburones, siempre estuvieron más adaptados que los dinosaurios, y si ya habían soportado la mayor extinción de todos los tiempos en el Paleozoico (hace 240 millones de años), fueron capaces de soportar el impacto ambiental que causo la desaparición de los dinosaurios.

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Hace unos 100 millones de años surgirán los tiburones que en la actualidad conocemos. Durante este periodo irán evolucionando en nuevas formas y tamaños. Surgirán los super-depredadores como el Carcharodon Megalodon que alcanzará los 15 metros, y se convertirá en un cazador de los ya muy abundantes mamíferos marinos. O bien evolucionaran a especies muy especializadas como los tiburones martillo.

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Así han llegando hasta nuestros días, convirtiéndose en los depredadores por excelencia de los mares, en contra de su fama la gran mayoría no atacan ni constituyen una amenaza real para el hombre.

Diente Fosilizado del Megalodon:

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Este largo proceso evolutivo se refleja en la gran diversidad de especies existentes, pero también en las múltiples cualidades por ellos desarrolladas. Cualidades tales como: órganos sensoriales especializados capaces de rastrear a presas a grandes distancias, o un organismo, prácticamente inmune a las enfermedades.

¿QUÉ SON LOS TIBURONES?

 

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Peces cartilaginosos.

El nombre de Tiburón es originario de La República Dominicana, fue el nombre que le pusieron los indios Taianos. Los Taianos eran los habitantes originarios del Caribe antes de la llegada de los españoles.

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Los tiburones son peces y son “vertebrados”, nadan ayudados por aletas y respiran a través de branquias (cinco a siete aberturas branquiales a cada lado). Difieren de otros peces en poseer esqueleto formado por cartílago, es decir que NO tienen huesos por ello así llamados peces cartilaginosos.

Tintorera:

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Se reconocen fácilmente por su cuerpo fusiforme, boca ventral, aleta dorsal en forma de timón, y cuerpo cubierto de pequeñas escamas dentadas que nunca se superponen. Su cerebro es pequeño pero los órganos de los sentidos son extraordinariamente desarrollados; en ellos se incluyen dos fuera de lo común: El sentido delmagnetismo y el de la electricidad, cuyos asientos nerviosos receptores están en las «ampollas de Lorenzini» situadas en la cabeza.

Quimera:

 

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Los tiburones, junto con las quimeras y las rayas forman el grupo de los peces cartilaginosos, Clase Chondrichthyes.

 

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ANATOMÍA

 

 

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Cabeza

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Con forma de torpedo, la cabeza culmina en un gran hocico cónico, bajo el que se encuentra la boca, la cual está bordeada de blanco. En la parte superior, un par de agujeros conectan a través de sendos conductos con el oído interno, muy sensible. Dicha estructura posee también el sistema vestibular: una serie de canales semicirculares que proporcionan el sentido del equilibrio.

Dientes

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Tienen forma triangular y casi simétrica, de algunas especies su filo es tal que pueden cortar una hoja de papel como lo haría una navaja. No presentan desgaste porque se van desprendiendo y reemplazando continuamente, de manera que a lo largo de toda su vida el tiburón puede desarrollar miles de dientes. Los tiburones son famosos por sus quijadas. Estas no están fundidas con el cráneo y tienen muchos dientes. Los dientes en los tiburones son reemplazados rápidamente sustituyendo por las filas de atrás

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Algunas especies son tan parecidas entre si que es necesario verle los dientes para poder identificarlas.

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Piel (escamas placoides)

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Presentan dentículos dérmicos que les dan una textura parecida al papel de lija (atrás-adelante) y cuya disposición canaliza el agua a través de microsurcos produciendo un flujo laminar que reduce el rozamiento.

Como ya se menciono los tiburones tienen de 5 a 7 hendiduras branquiales a cada lado. Algunas especies poseen una apertura adicional llamada espiráculo. Sus aletas son rígidas. Tienen la piel cubierta de unas escamas características llamadas escamas placoides, muy parecidas en estructura a los dientes. En algunos lugares se curte la piel de los tiburones y se obtienen cueros de gran resistencia.

Ampollas de Lorenzini

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Muchos tiburones poseen numerosos poros superficiales, sobre todo en la parte cefálica, que esconden una complicada estructura sensorial: están conectados por medio de canales (bien aislados y llenos de una sustancia conductora de la electricidad) a una pequeña cámara interior (la ampolla) tapizada de células pilíferas y electro receptoras.

 

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Las ampollas de Lorenzini suelen estar agrupadas y constituyen el sistema electro sensorial (ver más adelante) –el sentido más misterioso- capaz de detectar los campos eléctricos de bajísima intensidad que poseen los seres vivos.

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Aletas

Las aletas proporcionan fuerza de sustentación y aceleración pero sólo son móviles las pectorales, que realizan movimientos de subida y bajada pero son incapaces de proporcionar natación hacia atrás o permitirles frenar en una acometida. Simplemente los desvían hacia un lado para evitar colisiones.

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La aleta caudal es el auténtico propulsor del tiburón blanco, actuando las demás a modo de timón o como estabilizadores.

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La sangre de los tiburones

La sangre de los peces cartilaginosos es diferente a la de los peces con esqueleto óseo. La sangre y el tejido muscular poseen una alta concentración de urea y óxido de trimetilamina. Estas substancias en la sangre los ayuda a mantener los fluidos del cuerpo en equilibrio con el agua de mar (balance osmótico)

 

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Los tiburones no tienen una trayectoria normal urinaria, por lo que concentran urea en su sangre y la eliminan a través de la piel. La urea es un producto que contiene nitrógeno, no tóxico como producto o como un subproducto de metabolismo proteínico, debe ser removido por sangrado inmediato, revestido y congelado inmediatamente después de la captura para impedir que se contamine la carne con urea.

La urea se convierte por bacterias amoniacales y penetra en los tejidos musculares. Un manejo inadecuado causa un olor y sabor muy fuerte a amoniaco. Debido a la urea y al amoniaco, la vida útil del producto fresco se limita a pocos días.

LOS SENTIDOS

Sentidos mecánicos y acústicos

Cerca de la superficie de su cuerpo, el tiburón tiene unas células que cuando son estimuladas envían información al oído y al tacto. La mayor parte de estas células, llamadas ciliadas, se encuentra en el Morro y en la Línea lateral del cuerpo del tiburón y en la cabeza donde el cerebro interpreta la información recibida a modo de estímulos eléctricos. Estas células envían información acerca de las corrientes de agua, sirven para controlar la dirección y localizar vibraciones en el agua.

Recorrido de la Línea Lateral:

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El oído de los tiburones está íntimamente relacionado con la línea lateral de su cuerpo. Es capaz de detectar sonidos en una franja de 25 a 100 Hz como los de baja frecuencia producidos por un pez debatiéndose o agonizando.

Sentidos químicos (Olfato, Vista y Gusto):

La sensibilidad de los tiburones a las sustancias químicas se pone de manifiesto mediante diversos hechos conocido: el pescador submarino que pierde una pieza recién capturada porque un tiburón la ha localizado; los supervivientes heridos de un naufragio rodeados o atacados por tiburones o el uso de carne y sangre por parte de pescadores y fotógrafos para poner tiburones a su alcance.

 

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Uno de los primeros repelentes químicos naturales que se conoció fue la holoturina, presente en el cohombro de mar. Cuando un tiburón consigue coger vivo a un cohombro de mar, lo suelta inmediatamente y no vuelve a molestarlo más. Precisamente ha sido en esta línea de repelentes naturales en la que se ha seguido investigando siendo casi abandonada la utilización de productos químicos.

Cohombro marino:

Puerto del Carmen - Lanzarote

Los ojos de los tiburones son básicamente iguales a los que se encuentran en casi todos los vertebrados, con un globo ocular rígido que encierra una zona receptora sensible a la luz (retina). La retina de los tiburones consta sobre todo de bastones (células que funcionan con poca luz), pero también tienen conos (células que funcionan a plena luz).

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El estudio de los ojos de los tiburones ha permitido conocer que el tamaño y posición de los mismos varía según el hábitat y costumbres de cada especie.

Los ojos de los tiburones poco activos y de aguas poco profundas -como los tiburones alfombra normalmente miden menos del uno por ciento del tamaño total del cuerpo del tiburón, lo cual indicaría que confían más en sus otros sentidos antes que en la vista.

Los predadores activos de aguas intermedias tienen los ojos más grandes.

Los tiburones de aguas profundas presentan un considerable aumento del tamaño del los ojos; estos están dirigidos hacia arriba y pueden llegar a medir un quinto del tamaño de la cabeza. Los ojos extremadamente grandes son típicos de peces que viven a grandes profundidades y el hecho de la orientación hacia arriba puede tener una explicación en facilitar la visión de la presa que están atacando.

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La mayor parte de los tiburones tiene los ojos bordeados por párpado inmóviles. Sin embargo algunos -como el tiburón gris o el tiburón tigre que tienen el párpado inferior transformado en una membrana nictitante. Esta membrana móvil y resistente recubre el ojo durante la alimentación y así lo protege.

No necesitan párpados para tapar o lubricar el ojo o para reducir la cantidad de luz; la dilatación y la contracción de la pupila regula la entrada de la luz, sobre todo en las especies diurnas.

Quizás la característica más notable del ojo de los tiburones es la presencia de una especie de pantalla reflectora el tapetum. Justo detrás de la retina. Las células que forman esta capa actúan como espejos, reflejando hasta el 90% de la luz de determinados colores de nuevo hacia las células receptoras de la retina, esto aumenta la sensibilidad del ojo y produce un brillo similar al que se ve en los ojos de los gatos. Todas las adaptaciones de los ojos rechazan claramente la antigua idea de que la visión tiene un papel secundario en la vida los escualos.

Sentidos Eléctrico y Magnético:

El sistema electro receptor se compone de canales de la línea lateral y otros delicados canales rellenos de una sustancia gelatinosa conductora de la electricidad, LAS AMPOLLAS DE LONRENZINI, que se abren al exterior por medio de poros en la piel.

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El sistema electro sensorial de los tiburones, su sentido más misterioso, es capaz de detectar los campos eléctricos de bajísima frecuencia que poseemos los seres vivos (p. Ej. contracciones musculares del corazón), estos estímulos pueden ser producidos por una presa o por corrientes marinas. Utilizan este sentido para la orientación diaria en distancias cortas, para orientarse en sus migraciones y para localizar posibles presas que ronden en las cercanías.

Cabe la posibilidad de que los tiburones tengan un sentido electromagnético que les permita orientarse a modo de «brújula» interna.

 

 

LOS APARATOS RESPIRATORIO Y CIRCULATORIO

APARATO RESPIRATORIO

El oxígeno se intercambia entre el agua y la sangre mediante un sistema de circulación contracorriente y la capacidad de transportar oxígeno está en función de los glóbulos rojos que posea y la cantidad de hemoglobina en ellos, el agua entra por la boca y pasa a través de las branquias, saliendo por las hendiduras branquiales.

 

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La respiración mediante branquias desnudas (Las branquias extraen el oxígeno del agua para pasarlo a la sangre), sin opérculos, lo que supone una desventaja respecto a los peces normales (Osteíctios), dado que dichos opérculos permiten al pez pasar agua por las branquias mientras está quieto. Dado que los tiburones no tienen opérculos necesitan nadar continuamente para poder filtrar el agua por sus hendiduras branquiales (que en los tiburones suelen ser de 5 a 7 pares). Existen varias excepciones en las especies bentónicas poco activas. Estas mediante un sistema de contracciones consiguen bombear la sangre a las branquias.

APARATO CIRCULATORIO

Corazón con un solo ventrículo y una aurícula. Es decir, su sistema circulatorio es simple, la sangre arterial y venosa están mezcladas (la sangre con oxígeno se mezcla con la sangre con CO2).

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La sangre del tiburón tiene un hematocrito (concentración de glóbulos rojos en sangre) variado según la actividad y características de la especie. Así, por ejemplo las especies bentónicas tienen un porcentaje menor al 20%, con una concentración de hemoglobina medianamente baja (menos de 6 g por cada 100 ml de sangre).

En las familias más activas, estas cifras ascienden, tal como ocurre en los lámnidos (capaces de saltar fuera del agua). Estos necesitan mantener (mediante la utilización de su musculatura) una temperatura corporal  y las cifras llegan a cerca de 40 % de hematocrito, con una concentración de hemoglobina de unos 14 g por  cada 100 ml de sangre. Esto es debido a que la hemoglobina es necesaria para mantener las «altas» temperaturas corporales que tienen especies tales como el marrajo (I. oxyrinchus) o el jaquetón (C. carcharias).

 

EL APARATO DIGESTIVO

Hábitos alimenticios variables desde la depredación (lo más común) hasta la filtración [Tiburón peregrino (Cetorhinus maximus), Boquigrande (Megachasma pelagios), Tiburón ballena (Rhincodon typus)] o el parasitismo, siendo su dieta alimenticia selectiva según especie y edad

El método de alimentación más usado es sujetar y tragar las piezas enteras La mandíbula superior es independiente del cráneo por lo que es móvil permitiéndoles tragar piezas de gran tamaño

Esófago corto, con estómago en forma de «J», que puede llegar a ser casi una décima parte del peso total. Intestino delgado muy corto  con un sistema de válvula espiral que amplía la superficie de las paredes intestinales. Tras éste se encuentra el recto.

Del aparato digestivo del tiburón (y en cómputo global) el órgano más grande es el hígado (que llega a representar el 20 % del peso del tiburón). Éste es bilobulado y muy rico en grasas de muy baja densidad. Viene a remplazar la vejiga natatoria, ya que con él el tiburón obtiene casi la flotabilidad neutra, que le permite ascender y descender con la misma facilidad con la que lo hacen los peces.

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Sus hábitos alimenticios son muy variados, y se pueden distribuir en cortos y largos plazos, se consideran “máquinas de devorar” y sin embargo se alimentan irregularmente pudiendo pasar largos periodos sin comer. Normalmente comen cada 23 días.

Así, un tiburón puede comer en un día lo suficiente como para no tener que abastecerse en un mes. Aún así, al día los tiburones comen del 0,4 al 2 % de su peso. Siendo lo normal que los tiburones se alimenten cada 2 ó 3 días de un equivalente al 5 % de su peso corporal.

También influye la temperatura ambiente a la hora de alimentarse. Así, sí un un tiburón de aguas cálidas tarda 3 días en hacer la digestión completa, uno de agua fría puede tardar 5 días. A esto le han puesto solución los lámnidos que, además de su temperatura muscular, poseen un sistema de intercambio de calor en sus vasos sanguíneos, con lo que el intestino está más caliente y la digestión se hace más rápida.

 

LA NATACIÓN DE LOS TIBURONES

La forma del cuerpo de los tiburones está relacionada con su modo de vida. El tiburón típico tiene un cuerpo fusiforme y esbelto; el hocico y las aletas pectorales son alargados; la aleta caudal tiene el lóbulo superior más largo que el inferior y un pedúnculo caudal grueso.

La parte delantera es aplanada para reducir la resistencia del agua durante los giros rápidos y permitir el movimiento lateral durante la natación normal. Las parte media del cuerpo es más elevada y al poner mayor resistencia al agua actúa como un punto de apoyo para los giros. Estos tiburones nadan con un movimiento ligeramente sinuoso parecido al de la anguila, mediante ondas de contracción muscular que se transmiten a lo largo del cuerpo.

La amplitud de estas ondas alcanza el máximo en el pedúnculo caudal zona de unión entre la aleta caudal y el resto del cuerpo que también es aplanado para conseguir que haya poca resistencia del agua cuando se transmite el impulso a la cola. En general los tiburones gobiernan su posición en el agua equilibrando fuerzas opuestas que se generan durante el avance. El largo lóbulo superior de la cola empuja al pez hacia abajo, lo cual se contrarresta gracias al impulso hacia arriba producido por las aletas pectorales y la superficie ventral aplanada de la región cefálica. El control de la flotabilidad con un mínimo gasto de energía es importante para mantener la posición en el agua. Mientras que los peces óseos poseen una vejiga natatoria llena de gas, los tiburones han resuelto este problema mediante un gran hígado muy rico en aceite y disminuyendo la densidad de los tejidos. Uno de los factores que contribuyen a esa disminución de densidad es la posesión de un esqueleto cartilaginoso, ya que el cartílago es más ligero y más flexible que el hueso.

En el tiburón típico la disposición de las aletas pectorales y dorsal proporciona una aceleración poco espectacular, pero la distancia que las separa es adecuada para interactuar con el flujo de agua e incrementar el rendimiento y el empuje.

Los tiburones tienen dos tipos principales de musculatura: la blanca y la roja. En el caso más corriente, la musculatura roja se dispone en una fina capa por debajo de la piel y por encima de la musculatura blanca; tiene un buen riego sanguíneo y utiliza la oxidación aeróbica de las grasas como fuente de energía. La musculatura roja se utiliza en la natación lenta y sostenida; en un tiburón típico como la tintorera representa un 11% de la musculatura total.

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La musculatura blanca esta poco irrigada, utiliza la energía producida durante la degradación anaeróbica del glucógeno y entra en función durante los momentos de natación rápida; al funcionar estos músculos de manera anaerobia (sin oxigeno), los tiburones no pueden mantener una elevada velocidad de forma sostenida y se cansan pronto.

Se han podido calcular las velocidades medias de los tiburones típicos de varias maneras. Un tiburón sarda (cacharhinus leucas) fue observado nadando a unos 2,5 km. / h (70 centímetros por segundo) en una distancia dada.

Estudios de telemetría en tintoreras dan una velocidad de 1,3 km. /h durante el día y 2,8 km. /h por la noche. La velocidad máxima normalmente disminuye con la longitud, de forma que la mielga más pequeña, se mueve por término medio a 1 km. /h (30 cm/s). Las velocidades punta son menos conocidas; en una serie de experimentos discutibles una tintorera de 60cm parece ser que mantuvo su posición en medio de una corriente a 38km/h, con cortos periodos de 69 km. /h. Un tiburón de puntas (carcharhinus melanopterus) enganchado en el anzuelo de una caña de pescar; llego en ciertos momentos a los 29 km. /h y otro individuo de la misma especie hizo lo mismo perseguido por una embarcación en aguas someras. En general el cuerpo de los tiburones típicos esta mejor diseñado para los acelerones repentinos que para mantener una velocidad más o menos elevada

   

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